Epoca Inca (1438-1534)

Hacia 1440 durante su campaña hacia Vilcabamba la quebrada de Picchu fue conquistada por Pachacutec, primer emperador inca (1438-1470). El emplazamiento de Machu Picchu debió impresionar al monarca por sus peculiares características dentro de la geografía sagrada cusqueña y por ello mandó contruir allí, hacia 1450, un complejo urbano con edificaciones de gran lujo civiles y religiosas.

Se cree que Machu Picchu, tuvo una población móvil como la mayoría de llactas incas, que oscilaba entre 300 y 1000 habitantes pertenecientes a una élite (posiblemente miembros de la panaca de Pachacutec) y acllas. Se ha demostrado que la fuerza agrícola estuvo compuesta por colonos mitmas (mitmaquna) procedentes de diferentes rincones del imperio.

Machu Picchu, sin embargo, no era desde ningún punto de vista un complejo aislado. Los valles que confluían en la quebrada formaban una región densamente poblada que incrementó dramáticamente su productividad agrícola a partir de la ocupación inca en 1440. Los incas construyeron allí muchos centros administrativos (los más importantes de los cuales fueron Patallacta y Quente Marca y abundantes complejos agrícolas de terrazas de cultivo de los que Machu Picchu dependía para su alimentación (dado que los campos del sector agrario de la ciudad habría resultado insuficientes para abastecer a la población. La comunicación intrarregional era posible gracias a las redes de caminos incas (8 caminos llegaban a Machu Picchu). La pequeña urbe de Picchu, sin embargo, se diferencia de las poblaciones vecinas por la singular calidad de sus principales edificios.

A la muerte de Pachacutec, y de acuerdo a las costumbres reales incas, ésta y el resto de sus propiedades personales habría pasado a la administración de su panaca, que debía destinar las rentas producidas al culto de la momia del difunto rey. Se presume que esta situación se habría mantenido durante los gobiernos de Tupac Yupanqui (1470-1493) y Huayna Cápac (1493-1529).

Machu Picchu debió perder en parte su importancia al tener que competir en prestigio con las propiedades personales de los emperadores sucesores. De hecho la apertura de un camino más seguro y amplio entre Ollantaytambo y Vilcabamba (el del Valle de Amaybamba) hizo que la ruta de la quebrada de Picchu fuera menos empleada.

Wayrañan ...der Weg des Windes !!!